Blokker

De overgrootvader van Michiel Witteveen opende in 1883 een manufacturenwinkel in Heerenveen. Zijn grootvader Gregorius bouwde het bedrijf na de oorlog uit tot een damesmodeketen met vestigingen door heel Nederland en België. In 1986 werd de keten verkocht aan de textielfamilie De Waal, van herenmodeketen ‘Hij’. Die bouwde de 54 vestigingen om tot Zij-winkels, waardoor de naam Witteveen tijdelijk uit de winkelstraat verdween. Vader Joop Witteveen vertrok eind jaren ’60 bij het familiebedrijf en zette de damesmodewinkel Claudia Sträter op. In 1973 verkocht hij het bedrijf aan V&D, maar bleef er tot 1980 nog wel bij betrokken. Zoon Michiel Witteveen begon na zijn studie op de vastgoedafdelingen bij C&A en Blokker.

In 1988 begon Michiel Witteveen samen met hockeyvriend Michiel Herter het investeringsbedrijf Manaus en zij kochten de eerste vijf jaar wat kleine bedrijfjes, waaronder jeneverstoker Rutte. In 1993 werd de failliete stomerijketen Palthe gekocht en daarnaast kocht hij damesmodewinkels op en noemde deze opnieuw ‘Witteveen Mode’.

Michiel Witteveen is sinds maart 2019 eigenaar van Blokker en ook van Intertoys. Hij bezat met zijn Witteveens Mirage Retail Group ook speelgoedketen MaxiToys en Big Bazar. Voor Intertoys en Big Bazar verwachte hij in 2020 een positief bedrijfsresultaat. Zover kwam het echter niet. Big Bazar werd in oktober 2021 verkocht aan de nieuw opgerichte en de inmiddels bijna failliete BB Retail. De nieuwe Big Bazar-eigenaar BB Retail is van Heerke Kooistra.  Hij zag enorme kansen voor de Big Bazar formule. Alle 135 filialen gingen naar Kooistra en over de werkgelegenheid werden achter gesloten deuren garanties gegeven. Uiteindelijk bleven er circa 100 winkels over. Daarnaast maakten de winkelketens Giraffe, Holland Handels Huis, Hoyng, E-Plaza, Novalux, Diervoordeel en Tuincentrum Overvecht deel uit van Blokker Holding, maar deze zijn gestopt, overgegaan in andere ketens of verkocht. Big Bazar ging met tientallen miljoenen schuld failliet.

1998

Michiel Herter

Met Michiel Herter nam hij in de eerste helft van de jaren negentig ook Het duo bouwde in de jaren negentig een portfolio op met modezaken als McGregor, Jan Dam, Janse, Stad Parijs en Sissy-Boy. Nadat hij en zijn compagnon de samenwerking eind jaren negentig verbraken, nam Witteveen nog een belang in de Nederlandse speelgoedwinkels van Toys ‘R’ Us. Ook investeerde hij onder meer in verschillende V&D-panden en werd hij commissaris bij modeketen Scotch & Soda. In 1996 gingen ze tenslotte uit elkaar. Het nieuw opgebouwde Modehuis Witteveen werd in 1998 vervolgens verkocht aan Euretco. Na nog enkele keren in andere handen te zijn overgegaan, ging Modehuis Witteveen failliet. Michiel Herter stortte zich in andere avonturen en kreeg later 21 maanden celstraf. Hij moest 2,3 miljoen euro terugbetalen aan zijn slachtoffers. Herter (onder andere bekend geworden als oprichter van BNR Nieuwsradio) had zogenaamd Kempen & Co en Petercam als zakenrelaties. Het geld werd via zijn investeringsvehicle Manaus Health Care deels gebruikt om een oude schuld van 15 miljoen euro aan de beleggingsmaatschappij van Henk Stienstra af te lossen. De rest van het geld verdween. Ton aan de Stegge investeerde ook een half miljoen.
Er waren mensen aanwezig bij de rechtszaak die hem ook nog 250.000 euro hebben geleend. Ook golfondernemer Marcel Welling en Herman Drenkelfort verloren een kapitaal aan Herter.

Marskramer

De eerste winkel van De Marskramer werd in 1940 geopend door Piet Huibers, in Rotterdam. Eind jaren zeventig telde de keten vijftien winkels, voornamelijk in en rond Rotterdam. In 1981 werd Marskramer overgenomen door inkooporganisatie Hobo-Faam. De toen 39-jarige Jaap Blokker zag die overname met lede ogen aan, omdat Marskramer aanvankelijk veel inkocht bij een van zijn groothandels. Onder Hobo-Faam was dat voorbij. Bovendien groeide Marskramer na 1980 zeer snel, en ging de winkelketen een keiharde concurrentiestrijd aan met Blokker. Hobo-Faam kwam halverwege de jaren tachtig in de financiële problemen en Jaap Blokker nam een belang van 35 procent in het bedrijf. Drie jaar later stapte Koninklijke Bijenkorf Beheer (KBB) in voor 60 procent. Na ruzies werd in 1993 besloten om de boedel van Hobo-Faam (inmiddels omgedoopt tot Retailnet) te splitsen. Blokker kreeg de 400 winkels van Marskramer en Intertoys, inclusief vastgoed en 1200 werknemers. KBB kreeg de overige 800 winkels, onder meer van Bruna, Amici en Prénatal. Onder Blokker Holding bleef Marskramer ruim 20 jaar een zelfstandige franchise formule en werd uiteindelijk in 2019 verkocht aan Audax. Marskramer gaat sinds 2021 verder onder de paraplu van de Twentse speelgoedhandel Otto Simon. Daarmee moet een einde komen aan het jarenlange gekwakkel met de franchiseketen. Op het hoogtepunt in 2011 telde de keten maar liefst 241 winkels, en dat zakte terug tot 34. Naast Marskramer gingen ook de huishoudwinkels van Novy en Prima, de groothandel Gouda en de speelgoedformule Toys2Play naar Otto Simon. Hierbij zijn in totaal zo’n 160 zelfstandige retail-ondernemers aangesloten. De webwinkel werd weer geopend. De nieuwe Marskramer-winkels zijn afkomstig van zusterformules Novy en Prima en een aantal ondernemers die onder eigen naam opereerden. Hummelink gaf vorig jaar al aan zoveel mogelijk franchisers binnen te willen halen en er zijn er inmiddels zo’n 70 waarmee ze net als vroeger weer concurreren met Blokker.

2000

Jaap zag af van de koop van een kwart van de aandelen in Action, omdat hij ze te duur vond.

2007

Big Bazar werd in 2007 opgericht met  135 winkels, verspreid over Nederland en België en verkocht aan Witteveen, die de keten in oktober 2021 per november 2021 doorverkocht aan boedelopkoper BB Retail. Voor de 1750 medewerkers zou de verkoop geen gevolgen hebben. Big Bazar had alleen fysieke winkels. BB Retail is een handelsorganisatie opgericht door Heerke Kooistra. Zes bestaande Big Bazar-vestigingen werden verplaatst naar grotere ‘XL-locaties’. In 2023 ontstonden er liquiditeitsproblemen en sluiten een aantal filialen. 

2008

Maarten Langeveld

Michel Witteveen nam eind jaren ’90 een belang in Toys ‘R Us van de familie Blokker. Samen met zijn nieuwe zakenpartner Maarten Langeveld runde hij zijn nieuwe vastgoed investeringsvehikel Investore en zij kochten in 2008 een belang in de V&D-panden in Tilburg en Rotterdam Zuidplein. En in 2009 een belang in een winkelcentrum in Amsterdam-Noord en twintig winkelpanden. Bij die laatste twee deals deden ze dat samen met BreedInvest, een investeringsvehikel van de familie Blokker. In 2019 werd aan de Winthontlaan in Utrecht gestart met de bouw van het Holland Casino. Het project is eigendom van Rinkelstore CV, waarvan Maarten Langeveld directeur is en wordt door Langeveld verhuurd aan Holland Casino. In 2008 kocht hun Investore Holding samen met Nieuw Winkel Vastgoed (NWV) van Alexander Hart en Rob van Nieuwkerk in een joint venture onder de naam Royalton Real Estate de twee warenhuizen van Vroom & Dreesmann in Tilburg op de Heuvelstraat en in Rotterdam op het Zuidplein. Dankzij de samenwerking bij Toys ‘R Us en de vastgoeddeals kende hij het bedrijf en de familie Blokker goed. Zodoende werd hij eerst gevraagd als commissaris van het bedrijf op voordracht van de raad van commissarissen Ab en Els Blokker en in februari volgde hij Abel Slippens op als president-commissaris. Hij zette vervolgens bestuursvoorzitter Casper Meijer, met steun van Ab en Els Blokker aan de kant. Marskramer, Novy en Prima werden door Witteveen verkocht evenals Blokker België. Mirage Retail Groep heeft nu nog vijf winkelketens.

2010

In 2010 kreeg de dochteronderneming van Blokker het onderdeel Marskramer een eigen webshop.

2011

Op het hoogtepunt in 2011 na het overlijden van Jaap Blokker, telde de succesvolle Blokker keten 241 winkels. Wanneer Jaap overlijdt telt het familiebedrijf in totaal 2500 eigen winkels en 450 franchisewinkels in elf landen. Met 25.000 eigen werknemers werd een omzet van 2,7 miljard euro gehaald. Naast Blokker kwam ook Marskramer, Intertoys, Bart Smit, Xenos en Leen Bakker bioj het concern. Maar dan raakt het concern in een vrije val. en zijn er interne ruzies, pijnlijke saneringen, kostbare en mislukkende projecten. De winkelketens zien om zich heen de razendsnelle opkomst van prijsstunters als Action en webwinkels als Bol.com.

2012

In 2012 werd Bol.com door Ahold voor de neus van Blokker weggekaapt.

2013

In 2013 werd het hoofdkantoor van Marskramer in Gouda gesloten. Een deel van het personeel verhuisde toen naar hoofdkantoor van Blokker in Amsterdam, waar de inkoop, financiën, administratie, personeelszaken en winkelbouw werd geïntegreerd.

2014

Het gaat steeds slechter met Marskramer en Albert Blokker (68) stapt na 40 jaar, uit de raad van bestuur en werd commissaris. Albert Blokker zat ruim 40 jaar in de bestuurstop van Blokker. Samen met zijn in 2011 overleden broer Jaap Blokker bepaalde hij in belangrijke mate de groei van het concern. Albert was vooral verantwoordelijk voor de internationale expansie van diverse dochterbedrijven. Onder de broers groeide het Blokker-concern uit van veertig Blokkerwinkels en twee groothandels met een gezamenlijke omzet van 20 miljoen euro en 500 medewerkers in 1973, naar het huidige internationale concern met circa 26.000 medewerkers, met zestien winkelformules en bijna drieduizend winkels. Het bedrijf is actief in elf landen, en boekte een omzet van ruim 2,5 miljard euro. Sinds het overlijden van Alberts broer Jaap in 2011, is Roland Palmer bestuursvoorzitter. De dan 40-jarige Palmer is de neef van Jaap en Albert. De raad van bestuur bestaat verder uit financiële man Ad van der Horst, operationeel directeur Theo de Kool en Thomas Smit, de zoon van de oprichter van de speelgoedwinkel Bart Smit. Palmer won een machtsstrijd met zijn oom Ab, die zich als bestuurder moest terugtrekken, en toezichthouder werd.

2015

Toen Blokker Holding in 2015 voor het eerst verlies leed werd topman Roland Palmer ontslagen. Blokker begon in 1896 met één ijzerwarenwinkeltje in Hoorn. In 1973 kregen Jaap en Ab Blokker, kleinzonen van de oprichter, de leiding in handen. Zij bouwden de Nederlandse keten met destijds 43 huishoudwinkels uit waarbij Jaap de leiding neemt. Zijn broer Ab is, op de achtergrond, vooral de man van de inkoop. Hij zit vaak in Azië. Jaap is veel zichtbaarder, en de groeistrateeg. Vakbondsbestuurders moesten naar het Blokker-kantoor voor een grote ontslagronde. Toen Jaap Blokker ernstig ziek was, had hij neef Palmer persoonlijk uitverkoren om het familiebedrijf te leiden. Palmer had zich daarbij voor dertig jaar gecommitteerd. Een poging van Palmer om een coup te plegen op mede-bestuurder Theo de Kool, mislukte. Opvolgers De Kool en Casper Meijer krijgen het concern niet meer winstgevend en het achterstallig onderhoud aan het vastgoed was te groot. De slechtlopende webshop van Marskramer sloot in het voorjaar van 2015. Het aantal eigen winkels werd afgeslankt van 153 naar 100. Het aantal franchisevestigingen daalde van 52 naar 42. Het onderdeel Leen bakker werd verkocht aan investeringsmaatschappij Gilde Equity Management, die ook eigenaar is van winkelketen Kwantum. In 2015 werd 52 miljoen euro verlies geleden op een omzet van van 2.076 miljoen euro. 

2016

Het personeel van het onderdeel Xenos kreeg 20 januari 2016 in Waalwijk te horen dat er 250 winkelmedewerkers en een aantal mensen in leidinggevende en coördinerende functies moest verdwijnen en dat zeven van de 252 winkels moesten sluiten. Ook de twintig filialen van de kookwinkelketen Cook&Co waar zo’n 85 medewerkers werken sloot. Na Xenos en Marskramer begon ook Blokker zelf slechter te draaien. Het aantal werknemers van de Blokker winkels nam met 367 af, tot 650 eind 2016. De resterende eigen winkels van Marskramer werden gesloten en de overgebleven werknemers werden ontslagen. De franchise vestigingen van Marskramer bleven echter wel bestaan. HB Capital, de investeringsmaatschappij van Blokker, verkocht om het hoofd boven water te houden voor 33 miljoen euro haar aandelen in de Twentse kabelproducent TKH. Het verlies was opgelopen naar 180 miljoen euro. De totale omzet daalde met ongeveer 5%  naar 1.965 miljoen.

Xenos

Dochteronderneming Xenos zette zo’n 11,5 miljoen euro in voor reorganisatie en uitbreiding van de online verkoop en investeerde de afgelopen jaren 30 miljoen euro in een nieuw distributiecentrum. Het distributiecentrum wordt nu grotendeels verhuurd aan de Spar. Xenos werd in 1973 opgericht door Steenkolen Handelsvereniging (SHV-dochter De Gruyter). Dat concern experimenteerde daarna met nieuwe winkelformules zoals groothandel Makro, toonwinkel Kijkshop en hypermarkt Trefcenter. In 1985 verkocht deze de 19 Xenos filialen aan de Rotterdamse investeringsmaatschappij Wolters Schaberg en groeide tot 1988 uit tot 25 filialen met in totaal 400 werknemers. In 1986 werd het bedrijf verkocht aan investeringsmaatschappij Goudsmit, die het drie jaar later weer doorverkocht aan de Blokker Holding. In december 2017 verkocht Blokker Holding 63 Xenos-winkels in Duitsland aan het Duitse TEDi. Bijna twee derde van de filialen werd omgebouwd tot de formule van interieurwinkelketen CASA die vijfhonderd winkels in acht Europese landen heeft. Ook Casa was tot 2021 eigendom van Blokker en kreeg er in Nederland hierdoor ongeveer 110 filialen bij. Het ombouwen moest voor de zomer van 2019 afgerond zijn, waarna er ongeveer zestig Xenos-winkels overbleven. De eerste vijftig CASA-winkels openden voor het einde van 2018 hun deuren. De familie Blokker verkocht haar volledige belang in CASA aan investeerder Globitas. 

De Raad van Commissarissen huurde bureau Eijsink Smeets in voor advies die adviseerde om onmiddellijk te stoppen met de vernieuwing en terug te gaan naar het oude concept met het oude logo en het personeel weer in oranje kleding. De al opgenomen nieuwe reclamespot werd ‘on hold’ gezet, maar het advies werd uiteindelijk niet opgevolgd. De vernieuwingsoperatie genaamd ‘Blokker Kracht’ verliep moeizaam. Door een reorganisatie bij de inkooporganisatie duurde het maanden voordat het nieuwe assortiment in de winkels lag. Eind 2016 was 30% van de producten nog steeds niet beschikbaar. 1.900 werknemers bij de Blokker holding werden ontslagen en 200 filialen van zowel Blokker als de Marskramer sloten de deuren. Het distributiecentrum in Gouda, waar online bestellingen worden afgehandeld, werd gesloten. Het distributiecentrum in Geldermalsen moest uitbreiden om de capaciteit op te vangen. Het merendeel van de 49 medewerkers in Gouda kreeg een aanbod de baan voort te zetten in het gemoderniseerde distributiecentrum in Geldermalsen. Het oude distributiecentrum was kort er voor nog omgebouwd tot het verzendingscentrum van de webshop. De huren van alle vestigingen werden een maand opgeschort en achteraf betaald in plaats van vooruit. CEO Linda Keijzer die de boel in 2018 weer aan de gang moest helpen vertrok in augustus 2023. Onder Keijzer maakte Xenos een comeback en groeide het aantal winkels weer tot zo’n 150. In 2019 was er nog een verlies van 12 miljoen euro, in 2021 was de winst gegroeid naar 1,5 miljoen euro. In 2017 sloot het magazijn in Mijdrecht en twee jaar later sloot ook het magazijn in Gouda. Alle activiteiten verhuisden naar het distributiecentrum Geldermalsen. Bovendien investeerde Blokker Holding in die periode zwaar in de modernisering van het Gelderse distributiecentrum. Zo werd het centrale magazijn ook geschikt gemaakt voor de afwikkeling van online bestellingen. Voorheen gebeurde dat in Gouda. Nadat zuster BCC en ex dochter Big Bazar failliet gingen bleef het magazijn leeg en werd het onderverhuurd aan Ahold en Medisana.

In september 2020 kocht investeringsmaatschappij HB Capital van de familie Blokker het distributiecentrum voor 46 miljoen euro aan Somerset Capital, het investeringsbedrijf van Joes Daemen. Daemen is een vastgoedman, die zijn bekendheid vooral dankt aan het feit dat hij zijn zoon Oliver in 2021 een ruimtereis liet maken met Jeff Bezos.

2017

In mei 2017 begon de ontmanteling, waarbij bijna alle winkelketens worden verkocht. De familie gaat verder met alleen Blokker en het Belgische Casa. Daarmee wordt het levenswerk van Jaap en Ab Blokker afgebroken. Blokker Holding besloot in mei 2017 om zich volledig te gaan richten op Blokker, de winkel waarmee het in 1896 allemaal begon. De familie Blokker investeerde 130 miljoen euro en gaf een kredietfaciliteit van 415 miljoen voor de transformatie van de filialen. 6% van de werknemers werd ontslagen. In België sloten 69 van de 190 filialen. Alle honderdvijftig Bart Smit-speelgoedwinkels zouden worden omgezet in filialen van Intertoys, maar dat werd gestopt. Per week zouden twintig filialen worden aangepakt met een nieuwe naam, een nieuw kassasysteem, een ander interieur, nieuwe logo’s en aanpassingen in het assortiment. Het concern telde eind 2017 nog 1.136 winkels, waarvan 981 eigen filialen (inclusief zeven webshops), 155 franchisefilialen en twee groothandels. In 2017 werden in totaal 640 eigen filialen en 130 franchisefilialen verkocht, 23 eigen filialen geopend en 274 eigen filialen gesloten. Uiteindelijk zijn er in Nederland 351 eigen vestigingen en 77 franchisevestigingen overgebleven. In België en Luxemburg werken er 670 medewerkers in 128 winkels. Blokker is sinds 1977 aanwezig in België en maakt deel uit van de Nederlandse Blokker Holding B.V. In oktober 2017 werden de formules Intertoys, Toys XL en Bart Smit verkocht aan de Britse investeerder Alteri.

Blokker in het centrum van Kerkrade sloot in januari 2017 en ook van de vestiging aan de Niersprinkstraat werd de huur opgezegd. Bij dit filiaal werkten vijf vaste krachten en enkele parttimers. De online verkopen bedroegen ondertussen al 15 procent van de totale omzet.  Het verlies verdubbelde echter bijna naar 344 miljoen euro. De omzet zakte  naar ruim 1.580 miljoen euro

2018

Jeroen Visser die sinds 2014 actief was als financieel topman bij Blokker Holding verliet het bedrijf. Ook Antoine Brouwer vertrok. Hij was de afgelopen vier jaar directeur van Nextail en directeur omnichannel bij Blokker Holding. Blokker werd in november te koop gezet.

Tot het concern behoorden Cook&Co, Xenos, Big Bazar, Marskramer, Novy en Budg€t, de speelgoedketens Bart Smit, Intertoys en Maxi Toys, woonwinkel Leen Bakker en de groothandels Trend Center en Elektroblok. Big Bazar werd voor de verkoop nog uitgebreid en opende in totaal nog eens 25 nieuwe vestigingen in voormalige Blokker of Marskramerpanden.

De reorganisatie bij Blokker verliep desastreus en de verantwoordelijke marketing directeur Robert Bohemen zat na onenigheid met het bestuur ziek thuis en moest uiteindelijk in 2017 vertrekken.  Rob Heesen die sinds oktober 2015 de nieuwe algemeen directeur was moest 22 augustus 2017 ook per direct opstappen. Zijn taken werden tijdelijk overgenomen door bestuursvoorzitter Casper Meijer. Heesen was eerder ook commercieel directeur bij het eveneens noodlijdende HEMA waar het verlies in een jaar tijd vertwaalfvoudigde naar 189 miljoen euro en waar er al 390 ontslagen vielen. Jeroen Visser die sinds 2014 actief was als CFO vertrok op 1 november 2018 en Marc Broskij nam zijn rol over.  Broskij was sinds juli 2015 in dienst bij Blokker Holding, waar hij al concern controller was. Hiervoor was hij ruim 15 jaar accountant bij KPMG. Tot en met maart 2018 werden zo’n honderd Blokker filialen gesloten, net als het distributiecentrum in Mijdrecht.

Leen Bakker, Intertoys en Xenos werden verkocht en de shared service centers en het grootste deel van de ondersteunende diensten van de holding werden ontmanteld en/of ondergebracht bij de werkmaatschappijen of derden. De holdingorganisatie werd sterk verkleind tot circa 20 medewerkers en van de 8.500 medewerkers bleven er nog 5.400 over. Ludo Bijvoet werd per 1 juli 2018 aangewezen als nieuwe directeur voor de winkelketen. Hij kwam van Xenos. Hij nam de taak over van ad interim directeur Michiel Witteveen die de taken tijdelijk had waargenomen sinds het onvrijwillige vertrek van Casper Meijer, die weg moest omdat de familie Blokker en de commissarissen niet tevreden waren over de snelheid van de veranderingen en de financiële resultaten. Tegelijkertijd begon Frank Cocx als nieuwe financieel directeur. Frank Cocx was tot april financieel directeur van Intertoys. Cocx heeft de laatste jaren een belangrijke rol gespeeld bij het uitwerken en implementeren van het strategisch plan en de verkoop van de speelgoedketen. Intertoys werd verkocht aan de Britse investeringsmaatschappij Alteri/Apollo maar deze liet de keten meteen failliet gaan en verkocht de zaak in maart 2018 gestript weer door aan de Portugese investeerder Green Swan. Green Swan zette vervolgens met ongeveer tweehonderd winkels en de webwinkel de Intertoys keten door. Naast de 134 winkels die door Intertoys zelf worden gerund hebben zich ongeveer tachtig franchisers aangesloten. in 2018 werd 340 miljoen euro verlies geleden. De omzet kelderde met ruim 39 procent, tot 343 miljoen euro en werd er een verlies geleden van 12,5 miljoen euro. Intertoys werd later verkocht aan Witteveen en zijn Mirage. Blokker behield 20 procent van de aandelen maar gaf een bruidsschat mee van circa 600 miljoen euro. Maar dankzij de kwijtschelding van leningen en de kapitaalstorting door de familie Blokker was er eind boekjaar 2019 sprake van een positief eigen vermogen van 64 miljoen euro. Een jaar later bedroeg het eigen vermogen 183 miljoen euro positief, mede dankzij de laatste kapitaalinjecties van de familie en een winst over dat jaar.

2019

Blokker had oorspronkelijk 424 winkels in Nederland en 127 in België. De Blokker familie  had honderden miljoenen over om de verliesgevende onderneming netjes en langzaam af te bouwen. (Sterfhuisconstructie) Omdat niemand interesse (b)leek te hebben in de Blokker keten mocht Michiel Witteveen het concern overnemen. De schuld van circa 150 miljoen euro die de winkelketen bij de familie heeft werd hem kwijtgescholden. Alle aandelen van de winkelketen waren van Els en Albert Blokker. Els is de weduwe van Jaap Blokker die in 2011 overleed.

Michiel Witteveen nam de goodwill en de inventaris van de Blokker holding eind maart 2019 van de familie Blokker over en het concern valt sindsdien onder zijn Mirage Retail Group bv. De naamsverandering moet ook verwarring voorkomen tussen Blokker Holding en de winkels van Blokker. Het vastgoed zat niet in de verkoop begrepen., maar wel het moederbedrijf en franchiseketen Marskramer. Deze franchiseonderneming met 44 filialen en de 48 filialen van Prima, Novy en Toys2Play werd door Witteveen onmiddellijk na de overname doorverkocht aan de Audax Groep (van AKO en The Read Shop en uitgever van Vriendin, Party en HP/De Tijd). Ook de groothandel die de franchiseketens bevoorraadde werd verkocht. Leen Bakker werd al eerder afgestoten. 

De toen 76-jarige Ans Palmer-Blokker liet zich in de jaren zeventig door Blokker uitkopen, maar hield wel een belang in het vastgoed van de familie. HB Capital, de investeringsmaatschappij van de Blokkers had in januari 2019 een balanstotaal van ruim € 800 miljoen en werd gesplitst in twee verschillende family offices. Bij de splitsing van het vastgoed eind 2017 werd Ans eigenaar van het 10.000 m2 grote pand waarin het hoofdkantoor met magazijnen aan de Amsterdamse Van der Madeweg, van waaruit de winkelketen Blokker al sinds 1970 wordt aangestuurd. Blokker vertrok vervolgens uit het pand. Blokker Holding, de moedermaatschappij van de winkelketen, in handen van haar broer Ab en schoonzus Els wilden niet langer blijven na onenigheid met Ans en haar zoon Roland. Ans liet het vastgoedbedrijf leiden door haar zoon Roland Palmer. Hij werd in 2011 bestuursvoorzitter van Blokker Holding als opvolger van zijn oom Jaap, maar moest vier jaar later opstappen na tegenvallende resultaten. Na megaverliezen besloot het familieconcern te stoppen alle ketens te verkopen. Daardoor werd het hoofdkantoor van de Holding aan de Amsterdamse Hessenbergweg overbodig. In 2018 besloot Blokker Holding om het kantoor en de magazijnen te verhuizen van de Van der Madeweg naar de Hessenbergweg. Pogingen om een onderhuurder te vinden voor het Blokker-pand, dat daardoor leeg zou komen te staan, mislukten. Daarom besloten Ab en Els Blokker om onder te verhuren aan een bedrijf, dat het op haar beurt in onderdelen zou ‘onder-onderverhuren’ aan andere bedrijfjes, tegen de zin van Ans Palmer. Ab en Els probeerden met allerlei trucs het huurcontract te ontbinden. Eerst zegde Blokker het contract op, omdat Ans de zoektocht naar een onderhuurder zou hebben vertraagd. Later omdat een cv-installatie van het pand afgekeurd zou zijn en in december kondigden ze aan het pand definitief te zullen ontruimen. Ans en Roland stapten daarop met succes naar de rechter. Volgens de rechter heeft Ans helemaal niet getreuzeld, en is de afgekeurde cv-installatie geen reden om het huurcontract te vernietigen. Ook hoefde Ans niet akkoord te gaan met de onderhuur-plannen en Ab en Els moesten vervolgens tot 2031 enkele honderdduizenden euro’s per jaar blijven betalen. Wel mochten ze het hoofdkantoor aan de Van der Madeweg van de rechter ontruimen om reorganisatie van het verliesgevende concern mogelijk te maken en de werkgelegenheid van haar werknemers veilig te stellen. Ans ging in hoger beroep omdat leegstaand vastgoed verloedert, een negatieve uitstraling op de omgeving heeft  en de waarde van een pand en leegstand het vinden van een nieuwe gebruiker bemoeilijkt. 

Dirk Bron en Mega World

Witteveen bezat met zijn Witteveens Mirage Retail Group ook speelgoedketen MaxiToys en Big Bazar. Big Bazar had 2000 medewerkers in 120 winkels binnen Nederland en 11 winkels in België. De Belgische en Luxemburgse filialen werden binnen een jaar in een sterfhuisconstructie doorgespeeld aan de Dutch Retail Groep onder leiding van Dik Bron, die de winkels voortzette onder de naam Mega World. Dutch Retail Group BV is een dochter van Maasstad Invest BV. Dit bedrijf is ook gevestigd aan de Koningin Emmalaan 11 in Breda (gemeente Breda). Naast Dutch Retail Group BV heeft Maasstad Invest BV nog drie andere bij de Kamer van Koophandel geregistreerde dochterondernemingen in Nederland:

  • Top Stones BV, gelegen aan de Gijzenveld 6 in Breda (gemeente Breda)
  • Fivestone Vastgoed BV, gelegen aan de Oude Kerkstraat 40 in Made (gemeente Drimmelen)
  • Fantastitex BV, gelegen aan de Oude Kerkstraat 40 in Made (gemeente Drimmelen)

Dirk Bron, wordt in Nederland verdacht van belastingfraude en oplichting en ging in België na een surseance van betaling in 2020 failliet. In mei moest de toen 59-jarige Bron uit Waddinxveen samen met zijn zoon voorkomen vanwege het niet afdragen van omzetbelasting, verduistering, witwassen en oplichting. Al snel bleken er financiële problemen te zijn en namen de bewindvoerders het roer over. Mega World werd vlak voor kerst 2020 failliet verklaard. Op dat moment had de retailer meer dan 40 miljoen euro schuld. 123 winkels gingen dicht en 650 mensen verloren hun baan. Vakbond ACV Puls stapte in naar de rechter. De vakbond had ernstige aanwijzingen dat Dirk Bron (60) miljoenen euro’s naar het buitenland had gesluisd. In een periode van 11 jaar raakte Bron al betrokken in 7 faillissementen en werd hij eerder al veroordeeld voor fraude.

Bron was wel bekend bij de districtsrecherche van de politie Gouda. Bron is drie jaar geleden door deze eenheid aangehouden en verhoord, waarvoor hij ook enkele dagen vast heeft gezeten. Voorafgaand aan de aanhouding werd zijn mobiele telefoon getapt door de politie-eenheid Den Haag. Uit de getapte gesprekken ontstond naar verluidt een beeld van handeltjes in boxershorts van Björn Borg die contant moesten worden afgerekend en een vrachtwagenlading verduisterde Spaanse slippers met een waarde van 250.000 euro. Ook zou Bron wel degelijk hebben geweten van de verdenkingen aan zijn adres: uit de taps zou verder blijken dat Bron sprak over verhoren door de politie en de FIOD. Een andere beschuldiging aan zijn adres werd behalve fraude en witwassen het financieren van een terroristische organisatie.

In 2008 nam Bron de Scheveningse modezaak Aqua Store over. In vijf maanden tijd ‘onttrok hij grote bedragen aan de vennootschap voor privédoeleinden’, blijkt uit een vonnis. Zo ging 60 duizend euro op aan horecabezoeken en draaide de zaak op voor een hotelrekening van 41 duizend euro. Tenminste zes andere bv’s gingen tijdens of kort na het bewind van Bron op de fles. De rechter wees een claim bij Mirage van Bron af. In plaats daarvan moest hij zelf 1,6 miljoen aan Mirage betalen. Het gaat om niet-betaalde dwangsommen van een andere rechtszaak en de huur van Belgische winkels. Bron, die in Nederland eerder is veroordeeld voor ‘onbehoorlijk bestuur’, ging vergeefs in hoger beroep.

Maxi Toys

Blokker Holding verkocht Maxi Toys in januari 2019 aan de Portugese investeerder Green Swan. Die kocht later ook de Belgische winkels van Bart Smit en de Nederlandse keten Intertoys nadat ook die failliet was gegaan. Michiel Witteveen kocht in september 2019 de uitgeklede speelgoedketens weer terug. Maar het verliesgevende Maxi Toys werd in augustus 2020 uiteindelijk door de Franse speelgoedketen King Jouet overgenomen en nieuw leven ingeblazen. Zij namen twee derde van de activa van Maxi Toys over: 20 winkels in België en 97 in Frankrijk. Daardoor werden toen 826 banen gered. Dat was een grote opluchting voor CEO Alain Hellebaut, die de winkelketen door zwaar weer loodste en na een procedure van gerechtelijke bescherming een doorstart kon realiseren . Voor de Belgische winkels van Bart Smit werd echter geen koper gevonden. Er werkten 108 mensen bij de keten. Intertoys staat nu opnieuw te koop bij Mirage en zal naar verwachting zo’n 70 miljoen euro op moeten kunnen brengen. Bij Intertoys werken 1400 mensen in 220 filialen. Het geld zal worden gebruikt om Blokker overeind te houden en de enorme belastingschuld af te lossen. Met een omzet van 191,3 miljoen euro en een brutowinst (ebitda) van 11,4 miljoen is het een goed moment om de keten weer weg te doen. 

Na de verkoop aan Witteveen zijn commissarissen Barbara van Hussen en Jolanda Poots-Bijl opgestapt. Alleen Roland van Kralingen bleef in functie. Met de benoeming van Stoppelenburg en Hemmer bestaat de raad van commissarissen weer uit drie personen. Stoppelenburg is tevens topman van modehuis Scotch & Soda, Hemmer werkte eerder als financieel directeur van lingerieketen Hunkemöller. Blokker Holding heeft de lege plekken in zijn bestuur en raad van commissarissen opgevuld. Big Bazar-baas Jeanine Holscher werd operationeel directeur.  In 2019 draaide Blokker een verlies van 144 miljoen euro,. Het bedrijf zette fors in op kostensanering door o.a. te stoppen met ZZP’ers en externe inhuur van consultants.

2020

Michiel Witteveen wilde in 2019 nog 20 tot 25 nieuwe Blokker-filialen openen, maar in mei 2020 werd een toonaangevend filiaal in Alphen aan den Rijn gesloten. Blokker heeft 410 winkels, maar samen met Big Bazaar 160 en Intertoys 205 waren het in totaal 775 winkels. Witteveen was in exclusieve vergaande onderhandelingen met het Franse winkelbedrijf Fnac Darty over een overname van de 62 winkels van BCC voor een symbolisch bedrag. BCC eigenaar Fnac Darty zocht al sinds januari naar een koper voor de BCC keten. BCC had in 2017 met een omzet van 565 miljoen euro een verlies van ruim 21 miljoen euro. Eind dat jaar had de Nederlandse winkelketen een negatief eigen vermogen van bijna 14 miljoen.  Moederconcern FNAC  gaf de Nederlandse winkelketen in februari 2018 een kapitaalinjectie van 80 miljoen euro om het eigen vermogen voor een mogelijke verkoop weer op peil te brengen. In 2019 bleek uit de halfjaarcijfers die het moederconcern eind juli bekend maakte, bleek dat de Fransen maar liefst 42 miljoen euro hebben moeten afschrijven op de boekwaarde van BCC. de Autoriteit Consument & Markt is 16 oktober akkoord gegaan met de overname door Mirage. 35 chauffeurs en vier planners werken vanaf september 2020 niet langer meer rechtstreeks voor Blokker. Mirage besteedt de bevoorrading van de winkels uit aan het Woerdense transportbedrijf Snel. Sommige chauffeurs werkten al ruim 30 jaar voor Blokker. De oranje Blokkerwagens zullen stapsgewijs uit het straatbeeld verdwijnen. Nog geen drie maanden later wordt besloten om met eigen personeel een bezorgservice te beginnen. Vooralsnog voor de eigen online gekochte producten omdat PostNL de grote hoeveelheid pakketjes niet aan kan.

Klanten van Blokker kunnen bij hun aankoop in de winkel er voor kiezen om een “blokje”van het aandelenkapitaal in bezit te krijgen, een “Blokje Blokker”. Daarvoor maakt Blokker gebruik van een getrouwheidsprogramma. Via dat programma ontvangen klanten bij elke 5 euro die ze online of in de winkel uitgeven, een spaarpunt. Bij twintig spaarpunten kunnen ze een Blokje Blokker, een certificaat van een aandeel, krijgen. Indien Blokker winst maakt en dividend uitkeert, hebben Blokjes-houders ook recht op dividend. Ze krijgen evenwel geen stem in het beleid van de onderneming.

Jeanine Holscher werd per 1 oktober 2020 de nieuwe ceo van Blokker. Holscher houdt zich als ceo bezig met de verdere uitwerking van de ’turn around strategie’ die Blokker weer winstgevend moet maken, maar 3 jaar later is dat mede door Corona nog niet gelukt. Holscher werkt sinds 2018 voor moederbedrijf Mirage Retail Group. Eerder was Holscher onder meer ceo van dochteronderneming Big Bazar en in 2019 trad ze toe tot de raad van bestuur van Mirage Retail Group. Sinds vorig jaar is Holscher coo van het moederbedrijf.

Per 1 oktober vervult Caspar Klinkhamer de functie van cco binnen Blokker. Egbert Abrahamse bleef aan als cfo van de winkelketen. Hans Danhof volgde Holscher vanaf 1 oktober op als ceo van Big Bazar.

Sinds oktober 2020 was er, na het vernieuwen van de website maandenlang een datalek, waardoor de adressen en bestellingen van honderdduizenden Blokker klanten voor iedereen te zien waren voor een ieder die inlogde.  Buitenstaanders konden 720.000 bestellingen inclusief  naam, adres en telefoonnummer van klanten inzien. Het programma Opgelicht heeft het bedrijf op het lek gewezen, waarna Blokker aanpassingen deed om het datalek te dichten.

Witteveen is sinds maart 2019 eigenaar van Blokker en ook van Intertoys en hij bezat voorheen met zijn Witteveens Mirage Retail Group ook speelgoedketen MaxiToys en Big Bazar. Via de pers liet Witteveen weten dat hij in 2021 een beursgang overweegt, maar dat werd afgeblazen. Michiel Witteveen stopte op 1 februari 2022 tijdelijk als topman van de Mirage Retail Group. Het eigen vermogen is nu 183 miljoen positief en toen hij begon was dat 340 miljoen negatief zo verklaarde hij. Hij werd opgevolgd door Dirk-Jan Stoppelenburg, die eerder CEO was bij Scotch & Soda. Stoppelenberg moest Mirage opnieuw proberen naar de beurs brengen, maar daar werd in maart 2023 weer van af gezien.  In 2020 heeft Mirage op papier 57 miljoen euro winst gemaakt, maar dat kwam doordat het verlieslatende elektronicaconcern BCC voor een lagere prijs dan dat het bedrijf op papier waard is werd aangekocht. Los hiervan was er toch weer 31 miljoen euro verlies.

2021

De vijf merken van Mirage Retail Group hebben in Nederland 840 winkels, waarvan volgens de website 413 Blokkers, 203 vestigingen van Intertoys, 161 filialen van Big Bazar en 60 winkels van BCC. Miniso heeft 3 vestigingen. De winkelketen wil vier smaken koffie onder eigen naam gaan verkopen. Het is voor het eerst dat Blokker eigen voedingsmiddelen gaat verkopen. Blokker-ceo Jeanine Holscher noemt het een volstrekt logische stap.  In 2022 wilde de Mirage Retail Group een beursgang maken, maar dat werd afgeblazen. Blokker stelde 66 miljoen euro aan belastingbetalingen uit die in de komende vijf jaar moeten worden terugbetaald. Dat betekent dat vanaf oktober 2023  maandelijks 1,1 miljoen euro afgelost moet gaan worden. Vanaf 2024 komt daar nog 4% rente bij. Witteveen rekent daarbij op coulance van de belastingdienst en een verlengde aflossingstermijn. De omzet daalde in 2021 met 8 procent tot 968 miljoen euro en dat was te wijten aan de sluiting van de zevenhonderd winkels vanwege Corona waardoor er alleen al zo’n 15 miljoen euro per maand aan loonkosten moest worden afgeschreven. Eerdere lockdowns hadden het concern met ruim achtduizend medewerkers al 40 miljoen euro aan vermogen en een veelvoud aan omzet gekost. De coronasteun was volstrekt ontoereikend. Er kon slechts 600.000 euro Tegemoetkoming Vaste Lasten aangevraagd worden, terwijl de vaste lasten 30 miljoen euro per maand bedroegen.

2022

Albert Blokker is vrijdag 14 januari 2021 op 76-jarige leeftijd overleden. Albert ‘Ab’ Blokker had tot april 2014 de leiding over Blokker en moederbedrijf Blokker Holding. Daarna bleef hij nog een tijdlang in de raad van commissarissen zitten. Albert en Jaap Blokker stonden in de lijst van vijfhonderd rijkste Nederlanders die zakenblad Quote jaarlijks opstelt. Het blad schatte het vermogen van Albert in 2020 op 1 miljard euro. De omzet van moederbedrijf Mirage daalde in 2022 met 2 procent. Dat zou betekenen dat de omzet van MRG in totaal op zo’n 950 miljoen euro uitkwam. In 2022 was het operationeel verlies 43 miljoen euro. Daar moeten dus de afschrijvingen, rentelasten en belastingen nog vanaf. Het nettoverlies over 2022 was 86,1 miljoen euro. Blokker zelf maakte 11 miljoen euro verlies.

MRG Fonds

Op 1 februari 2022 werd het MRG Fonds opgericht. Het bestuur van het MRG Fonds bestaat uit medewerkers van de diverse Mirage divisies. De activiteiten van het MRG Fonds zijn er op gericht om iedereen in Nederland een fijn thuis te bieden. Een huis waarin je je veilig en comfortabel voelt.  Ze doen financiële donaties maar ook donaties van goederen of de persoonlijke inzet van medewerkers. 

Miniso

Michiel Witteveen stak enkele miljoenen in een nieuw winkelconcept van het Aziatische warenhuis Miniso. Witteveen heeft de rechten verworven om winkels van de snelgroeiende Aziatische keten te openen in Nederland. Miniso heeft op dit moment 4800 winkels in 86 landen. De winkelketen is in 2011 opgericht door de Chinese ondernemer Ye Guo Fu, het hoofdkantoor staat in China en de eerste winkels openden in China. Het is echter geen Chinees bedrijf, maar een ‘designmerk uit Japan’. Alle marketing is erop gericht om Miniso als Japans te verkopen. Het merk heeft een Japanse naam en in de Chinese winkels staan er zelfs Japanse teksten op de producten. Miniso heeft lage prijzen, maar is tegelijkertijd gericht op design en beleving en producten zijn op kleur gesorteerd in overzichtelijke schappen. Producten liggen vaak maar kort in de winkel, want Miniso heeft elke week een nieuw assortiment. Dat ‘verrassingselement’ is deel van het succes van de keten. Witteveen zou geen winkels van Blokker, Intertoys, Big Bazar en Maxi Toys ombouwen, maar drie nieuwe Miniso-winkels in Amsterdam, Rotterdam en Eindhoven op A-locaties neerzetten. In Den Bosch besloot hij echter wel om het Blokkerfilaiaal om te bouwen om deze na 1,5 jaar weer te sluiten. Uiteindelijk wilde Witteveen vijftig vestigingen openen in Nederland. Miniso heeft bewust geen webwinkel omdat de producten te laag geprijsd zijn om verzending rendabel te maken. Het avontuur duurde maar kort en in maart 2023 vertrok Miniso na 1,5 jaar uit Den Bosch zonder plannen voor een doorstart. Na sluiting van de winkel in Den Bosch zijn er nog vier vestigingen over: in Eindhoven, Maastricht, Utrecht en Amsterdam. De laatste winkel opende in oktober. Miniso, dat hier 50 winkels had moeten krijgen, bleek kansloos en telt op dit moment nog slechts 5 vestigingen en heeft een negatief eigen vermogen van 2,5 miljoen euro. Ook dit dochterbedrijf is technisch failliet.

Intertoys

Intertoys boekte in 2022 met 200 filialen in Nederland telt een omzet van 191 miljoen euro en een operationele (ebitda-)winst van 11,4 miljoen euro. De nettowinst bedroeg in 2022 6,9 miljoen euro. Voor 2023 verwacht Mirage retail Groep voor Intertoys een omzet van 208 miljoen euro, en opnieuw een operationele winst van zo’n 12 miljoen euro. MRG zette Intertoys te koop waarop slechts 1 serieuze gegadigde reageerde.

2023

Witteveen wil in 2023 al weer van Intertoys af en laat Corporate finance adviesbureau Oaklins het verkoopproces begeleiden. Intertoys ongeveer €70 miljoen gaan opleveren. Intertoys heeft zo’n 220 winkels, terwijl het 1.400 medewerkers in dienst heeft. Ongeveer 70 filialen zijn in handen van franchisenemers. De organisatie draaide afgelopen boekjaar een omzet van ruim €190 miljoen, met een brutobedrijfsresultaat van zo’n €11,5 miljoen. Ook Blokker zelf staat op de nominatie om door Mirage verkocht te worden. Intertoys stond vergeefs al enige tijd in de etalage voor zo’n 70 miljoen euro, kort na de opkomende concurrentie van de Ierse speelgoedketen Smyths Toys. Deze opende recent de eerste drie winkels in Nederland en opent steeds nieuwe filialen aan stadsranden en in winkelcentra. Intertoys wordt nu voorlopig weer even uit de verkoop gehaald omdat de winst hiervan nodig is om de Blokker keten overeind te houden. Over het boekjaar 2023 zou Intertoys namelijk op een omzet van 208 miljoen euro een positief operationeel resultaat van circa 12 miljoen euro hebben behaald. Mirage is in oktober gestart met het terugbetalen van de 66 miljoen euro (Corona) belastingschuld en heeft hiervoor 5 jaar de tijd. De rente was in 2023 nog 1 procent, maar werd vanaf 2024 vier procent. Daarnaast krijgt Mirage nog te maken met de naweeën van het faillissement van crediteur Big Bazar en het faillissement van  dochter BCC. Bij Blokker was er in 2023, inclusief het afgesplitste distributiecentrum een operationeel verlies van 7 miljoen euro, bij een omzet van 344 miljoen euro. Er is dus dringend nog voor eind april extra financiering nodig. Wanneer dat er niet komt dan is ook Blokker ten dode opgeschreven. Mirage Retail Group’s Blokker, Intertoys en Miniso behaalden in 2023 samen een operationeel resultaat van 2 miljoen euro, dankzij de goede resultaten bij Intertoys.

2024

Na 3 jaar stapte per 1 januari 2024 onverwachts Jeanine Holscher op als de CEO van Blokker. Pauline Boerman, de huidige inkoopdirecteur van de huishoudketen, volgde haar op. Tegelijkertijd vertrok ook financieel directeur Allard Visser (45). Hij werkte sinds de herfst van 2019 voor Blokker, waar hij opklom tot de functie van Chief Financial Officer (COO). Eerder werkte hij voor Intertoys, Holland Casino, Action en telecombedrijven Telfort en KPN. Drie maanden later vertrekt ook operationeel directeur Besems. Hij werkte hiervoor zeven jaar bij Mirage Retail Group. Voordat hij in het voorjaar van 2021 overstapte naar Blokker was Besems vier jaar operationeel directeur bij zusterbedrijf Big Bazar. Het grootste deel van die periode werkte hij al samen met Holscher, die tot de herfst van 2020 algemeen directeur van de koopjesketen was. Besems was de afgelopen drie jaar als COO en directeur winkelbedrijf en verantwoordelijk voor de aansturing van de 350 eigen vestigingen en 50 franchise winkels. 

Per februari 2024 volgde bestuurder, aandeelhouder  c.q. president commissaris Ynse Stapert Michiel Witteveen op als CEO van Mirage Retail Group. Ynse werkte eerder als  juridisch directeur bij Scotch & Soda en hij was al sinds eind 2019 aandeelhouder en bestuurder bij Mirage . Ynse Stapert werd in 1969 geboren als zoon van psychotherapeuten Ynse en Marta Stapert. Hij studeerde eind jaren tachtig, begin jaren negentig rechten aan de Universiteit van Amsterdam. Hij vervulde hij was in 1992, als vijfdejaars rechtenstudent voorzitter van het Interuniversitair Studentenoverleg. In 1993 werd hij beëdigd als advocaat en werkte acht jaar voor verschillende kantoren met een brede civiele praktijk. Vanaf 2001 werkte hij vier jaar als advocaat fusies & overnames bij het kantoor CMS Derks Star Busmann en assisteerde in die rol bedrijven bij grote deals. Zo adviseerde hij oliegigant BP in 2002 bij de verkoop van dochterbedrijven aan een Canadese koper. In 2005 stapte Stapert over naar United Broadcast Facilities (UBF). Dat bedrijf, dat onder meer cameraregistratie, satellietverbindingen en eindregie verzorgt. In 2007 fuseerde het bedrijf met een Franse branchegenoot tot Euro Media Group (EMG). Een jaar voordat Euro Media Group werd overgenomen door het Franse private-equitybedrijf PAI Partners, vertrok hij om in 2013 aan de slag te gaan voor het inmiddels failliete modeconcern Scotch & Soda in de functie van juridisch directeur voor de toenmalige eigenaar Sun Capital. Daar kwam hij in contact met Michiel Witteveen, die daar destijds president-commissaris was. Witteveen en Stapert vertrokken vanwege het faillissement van het modeconcern. Witteveen werd eigenaar van Blokker en stelde destijds Stoppelenburg aan als president-commissaris en Stapert als medebestuurder.

Mirage wil snel van het 120.000 vierkante meter grote distributiecentrum in Geldermalsen af. Eerder werden de magazijnen in Gouda en Mijdrecht al afgestoten. Sinds het faillissement van Big Bazar en BCC is er een flinke overcapaciteit en wordt er al geruime tijd vergeefs gezocht naar nieuwe onderhuurders.  Het Gelderse distributiecentrum van Blokker werd gebouwd in de jaren negentig en sinds 2020 gehuurd van vastgoedinvesteerder Joes Daemen. Medische hulpmiddelenmaker Medisana en Ahold maken ondertussen al gebruik van het magazijn voor ontvangst en opslag van pallets. Het distributiecentrum wordt verzelfstandigd in een nieuw dochterbedrijf onder de naam MRG Logistics. In het distributiecentrum werken circa honderd vaste werknemers en honderd flexwerkers, oplopend tot 250 in de piekperioden. Eerder waren er 400 mensen werkzaam, oplopend tot 500 voltijdsbanen in piekperioden. Logistiek directeur John Schollink van MRG zoekt al  geruime tijd vergeefs naar nieuwe grote klanten. De verzelfstandiging en afsplitsing moeten Blokker kleiner en makkelijk verkoopbaar maken en de logistieke divisie is apart ook interessanter voor een overnamepartij. Blokker (HB)verkocht het vastgoed aan Joes Daemen (52) van  Somerset Capital Partners in Oisterwijk voor 46,5 miljoen euro om het daarna terug te huren,  HB had op dat moment (2019)nog  een balanstotaal van ruim 800 miljoen euro en was  eigendom van de dochters van Ab Blokker en de zoons van Els Blokker. Frank Botman, is de zaakwaarnemer van de zoons van Els. Caroline Huyskes-Van Doorne, partner bij Peter Visser’s Egeria is de zaakwaarnemer van de dochters van Ab Blokker. 

Ynse Stapert werd chief business development officer en is actief bezig met de herfinanciering of verkoop van Intertoys en Blokker. Met de fiscus wordt ondertussen nog onderhandelt over verder uitstel van de aflossing van de 28,7 miljoen euro aan belastingschuld die is ontstaan in de coronaperiode. In januari heeft Blokker 7,5 miljoen euro aan btw afdracht uitgesteld. Eind 2022 bedroeg de schuld nog 73 miljoen euro. Stapert voert gesprekken met de belastingdienst over een betalingsregeling, die in een afrondende fase zouden zijn. Investeerder Hilco Capital is niet bereid om nog meer geld in het concern te steken. Mirage had gevraagd om nog eens 4,2 miljoen krediet maar dat werd afgewezen.  Sinds 2017 is investeerder Hilco de winkelsluitingspartner van Blokker in Nederland, waarmee zij een belangrijk onderdeel van de transformatiestrategie van de retailer faciliteert bij het aanpassen aan de veranderende retailmarkt. Tot nu toe heeft Hilco winkelsluitingen georganiseerd in 87 niet-kernwinkels. Blokker en Hilco hebben op 21 september 2022 een kredietovereenkomst gesloten voor het financieren van werkkapitaal. De kredietruimte onder de kredietovereenkomst is gebaseerd op een zogenaamde borrowing base. Dat betekent dat de financiering die Blokker kan verkrijgen onder de kredietovereenkomst is gekoppeld aan de waarde van het onderpand dat Blokker aan Hilco heeft verstrekt. Zo heeft Hilco onder meer pandrechten op de voorraad van Blokker. Op die voorraad rust een ouder pandrecht ten behoeve van een andere partij. De kredietovereenkomst eindigt op 21 maart 2024. Blokker is al sinds eind november 2023 vergeefs met hulp van Ernst & Young op zoek naar herfinanciering. In dat kader is ook met Hilco gesproken over het verlengen van de looptijd van de kredietovereenkomst totdat de herfinanciering is gerealiseerd. Op 29 november 2023 heeft Blokker een cash flow prognose gedeeld met Hilco. Uit die prognose bleek dat Blokker per eind januari 2024 een liquiditeitstekort verwachtte van 15 miljoen euro. Op 6 december 2023 was er overleg tussen partijen. Daarbij is onder meer de verkoop van Intertoys, eveneens een dochteronderneming van MRG, door MRG te sprake gekomen. De opbrengst van de verkoop van Intertoys zou (mede) worden aangewend om het liquiditeitsprobleem van Blokker op te lossen. Op 9 januari 2024 heeft de potentiële koper van Intertoys zich teruggetrokken. Blokker heeft Hilco hierover op 15 januari 2024 geïnformeerd. Bij e-mail van 17 januari 2024 heeft Blokker aan Hilco een nieuwe berekening van het liquiditeitstekort verstrekt. Het tekort ten opzichte van de eerdere berekening was in deze berekening afgenomen. Op 18 januari 2024 was er opnieuw overleg tussen Blokker en Hilco. Hilco heeft Blokker om aanvullende informatie gevraagd en gevraagd naar de reden dat het liquiditeitstekort is afgenomen. Op 22 januari 2024 heeft Blokker de aanvullende informatie aan Hilco verstrekt. Hieruit bleekt onder meer dat het liquiditeitstekort van Blokker verder is afgenomen, maar alleen omdat in de berekening daarvan niet langer een (uitgestelde) belastingschuld was meegenomen. Witteveen daagde Hilco Capital voor de rechter om alsnog de lening te krijgen, maar de rechter oordeelde dat Blokker helemaal geen recht heeft op de gevraagde extra financiering. Om toch over financiële middelen te beschikken is Intertoys nog de enige achterdeur.  Met een nieuwe lening bij Rabobank op naam van Intertoys worden voorlopig de tekorten weer gedekt. Zelf had Intertoys het geld niet nodig. De keten van 200 Nederlandse speelgoedwinkels, heeft vorig jaar een positief bedrijfsresultaat van 12,4 miljoen euro geboekt. De omzet steeg tot 208 miljoen euro. Onderaan de streep was er een nettowinst van 7,1 miljoen euro

Moederbedrijf Mirage zette Intertoys eerder ook al in om Blokker te financieren. Zo keerde de speelgoedketen miljoenen aan dividend uit aan Mirage en kocht ze de speelgoedvoorraden van Blokker.


Dirk Bron

Dirk Bron, de nieuwe eigenaar van Blokker België, dat sindsdien Mega World heet, is na uitstel van betaling 23 december 2020 failliet verklaart en de winkels zijn gesloten. De voorraden gingen online onder de hamer. Ook de uitrusting van de winkel, zoals de kassasystemen en winkelrekken, werden in opdracht van de curatoren verkocht. De veilingen startten in de loop van januari 2022. De curatoren begonnen met de inboedel van een deel van de winkels waarvan de huurcontracten afliepen. Verhuurders wilden die panden leeghalen voor een mogelijke nieuwe partij. In totaal ging het om 61 winkels waarvan de volledige voorraad onder één lot geveild werd. Van twee winkels werd de voorraad en uitrusting in delen verkocht. Op een later moment volgden de tweeduizend pallets uit de diverse magazijnen. Eigenaar Dirk Bron is een omstreden ondernemer die door het OM verdacht wordt van fraude en oplichting. Er lopen verschillende zaken tegen hem. Hij zou een partij merkgoederen achterover gedrukt hebben en zich hebben voorgedaan als vertegenwoordiger van het Blokker-concern. Ook wordt zijn naam genoemd in kwesties rond de handel met tienduizenden namaak Bjorn Borg boxershorts uitTurkije en een ontvreemde vrachtwagenlading met Spaanse slippers. Vakbond ACV Puls stapte naar de rechter omdat Dirk Bron (60) miljoenen euro’s naar het buitenland zou hebben doorgesluisd. In een periode van 11 jaar raakte hij al betrokken in 7 faillissementen. Dirk Bron moest ook nu weer voor de Kamer voor Handelsonderzoek verschijnen, maar kwam twee keer niet opdagen. de revisor stapte op.  de btw, bedrijfsvoorheffing en RSZ-bijdragen bleven onbetaald. Bron geeft de coronacrisis en Mirage er de schuld van dat het slechter ging, maar volgens de Belgische vakbond waren er al eerder problemen met de bevoorrading. Dirk Bron werd een haai en moordenaar genoemd door het personeel dat in bijna 20 Waalse en Brusselse winkels het werk neerlegde en ging protesteren. Er werken 670 mensen bij Mega World. Bron blijft wel aan als ceo bij Mega World Rudy Claes, tot voor kort actief bij transportgroep Corneel Geerts, zou hem opvolgen maar die nam alleen de operationele leiding over. Volgens de advocaat van Bron leed de Belgische tak van Blokker dagelijks twee miljoen euro verlies en werd Bron door Mirage misleid. Dirk Bron werd in 2006 eigenaar van 15 Belgische filialen van de Superconfex groep. Hij zou de winkels onder de naam MegaSport ombouwen tot een geheel nieuw winkelconcept. 6 daarvan werden onmiddellijk gesloten, de 9 andere gingen later failliet. Superconfex was gevestigd op een adres in Hasselt, samen met twee andere vennootschappen van Bron: Mega Retail en Lasource. Ze gingen respectievelijk failliet in 2009 en 2010. Mega Voordeel B.V. voorheen De Afkoopman B.V. was ook van Bron. In 2017 richtte Bron de Nederlandse vennootschap Dutch Retail Groep op met een kapitaal van 240 euro en gedomicilieerd in een anoniem appartement in Waddinxveen. Het heeft één filiaal, Midi Trading, goed voor een kapitaal van 1 euro. Gedupeerden en andere betrokkenen spreken van een patroon waarin hij grote partijen goederen wel bestelt, maar niet betaalt. In 2008 nam Bron de Scheveningse modezaak Aqua Store en sterfhuisconstructie van Michel Witteveen over. In vijf maanden tijd ‘onttrok hij grote bedragen aan de vennootschap voor privédoeleinden’, blijkt uit een vonnis. Zo ging 60 duizend euro op aan horecabezoeken en draaide de zaak op voor een hotelrekening van 41 duizend euro. Dirk Bron procedeert  tegen de twee bewindvoerders die het nu voor het zeggen hebben bij zijn Mega World, en tegen het faillissement. Met allerhande dagvaardingen probeert de ondernemer de bewindvoerders te bestrijden. Er is 40 miljoen euro schuld en de bewindvoerders hebben nog steeds geen volledig beeld van de in- en uitgaven van de keten. De voorraden alleen al zouden volgens Bron 19 miljoen euro waard zijn. Dirk Bron tekende derdenverzet aan tegen de aanstelling van de bewindvoerders. De curatoren vermoeden dat Bron traineert tot aan het moratorium op faillissementen. In 2008 schoof Witteveen zijn Scheveningse modezaak Aqua Store als sterfhuisconstructie door naar naar Dirk Bron, die in vijf maanden tijd de zaak leeg trok voor privédoeleinden. Zo ging 60 duizend euro op aan horecabezoeken en draaide de zaak op voor een hotelrekening van 41 duizend euro. Dirk Bron nam op dezelfde wijze ook Blokker België, dat sindsdien Mega World heet van Witteveen over. Bron heeft inmiddels uitstel van betaling aangevraagd, maar de ondernemingsrechtbank wil hierover nog niet meteen beslissen. Dirk Bron is een omstreden ondernemer die door het OM verdacht wordt van fraude en oplichting. Er lopen verschillende zaken tegen hem. Hij zou een partij merkgoederen achterover gedrukt hebben en zich hebben voorgedaan als vertegenwoordiger van het Blokker-concern. Ook wordt zijn naam genoemd in kwesties rond de handel met tienduizenden namaak Bjorn Borg boxershorts uit Turkije en een ontvreemde vrachtwagenlading met Spaanse slippers. Vakbond ACV Puls stapte naar de rechter omdat Dirk Bron (60) miljoenen euro’s naar het buitenland zou hebben doorgesluisd. In een periode van 11 jaar raakte hij al betrokken in 7 faillissementen. Dirk Bron moest ook nu weer voor de Kamer voor Handelsonderzoek verschijnen, maar kwam twee keer niet opdagen. Ondertussen heeft de revisor ontslag ingediend omdat hij niet de beschikking zou krijgen over de echte cijfers. Er zouden bovendien betalingsproblemen zijn: de btw, bedrijfsvoorheffing en RSZ-bijdragen bleven tot nu toe onbetaald. Bron geeft de coronacrisis en Mirage er de schuld van dat het slecht gaat, maar volgens de Belgische vakbond waren er al eerder problemen met de bevoorrading. Dirk Bron werd een haai en moordenaar genoemd door het personeel dat in bijna 20 Waalse en Brusselse winkels het werk neerlegde en ging protesteren. Er werken 670 mensen bij Mega World. Bron blijft wel aan als ceo bij Mega World Rudy Claes, tot voor kort actief bij transportgroep Corneel Geerts, zou hem opvolgen maar die neemt alleen de operationele leiding over. Volgens de advocaat van Bron leed de Belgische tak van Blokker dagelijks twee miljoen euro verlies en werd Bron door Mirage misleid. Dirk Bron werd in 2006 eigenaar van 15 Belgische filialen van de Superconfex groep. Hij zou de winkels onder de naam MegaSport ombouwen tot een geheel nieuw winkelconcept. 6 daarvan werden onmiddellijk gesloten, de 9 andere gingen later failliet. Superconfex was gevestigd op een adres in Hasselt, samen met twee andere vennootschappen van Bron: Mega Retail en Lasource. Ze gingen respectievelijk failliet in 2009 en 2010. Mega Voordeel B.V. voorheen De Afkoopman B.V. was ook van Bron. In 2017 richtte Bron de Nederlandse vennootschap Dutch Retail Groep op met een kapitaal van 240 euro en gedomicilieerd in een anoniem appartement in Waddinxveen. Het heeft één filiaal, Midi Trading, goed voor een kapitaal van 1 euro. Gedupeerden en andere betrokkenen spreken van een patroon waarin hij grote partijen goederen wel bestelt, maar niet betaalt. 

BCC

Mirage nam BCC in november 2022 over van Fnac, een beursgenoteerd bedrijf uit Frankrijk. Omdat BCC verlieslatend is, betaalde hij veel minder dan de boekwaarde van de elektronicaketen. Dit leverde Mirage een eenmalig voordeel op van bijna 88 miljoen euro. Dit voordeel bestond uit voorraden, vastgoed en banktegoeden. Kort na de overname verkocht Mirage het hoofdkantoor van BCC in Schiphol-Rijk voor 28 miljoen euro. Zo verzilverde Witteveen meteen een deel van de meevaller. De familie Blokker betaalde ook de laatste tranche van 72 miljoen euro uit van zijn bruidsschat van 600 miljoen euro. Daarnaast werd het positieve bedrijfsresultaat opgekrikt door forse verlagingen van de personeelskosten en een beter inkoopbeleid. De bruto omzet steeg met 45 miljoen en de verkoopkosten, die vooral uit personeelskosten bestaan, daalden 53 miljoen. MRG haalde over 2020 op, papier op die manier zo’n 54 miljoen euro winst.

Michiel Witteveen stopte (tijdelijk) op 1 februari 2022 als ceo van de Mirage Retail Group. Het eigen vermogen is volgens Witteveen nu 183 miljoen positief en toen hij begon was dat 340 miljoen negatief. Hij werd in februari 2022 opgevolgd door Dirk-Jan Stoppelenburg, die eerder CEO was bij Scotch & Soda. Stoppelenberg moest Mirage naar de beurs brengen. Witteveen bleef wel betrokken als aandeelhouder en als voorzitter van de raad van commissarissen. De bestuurswisseling werd niet veel later net als de beursgang gecanceld. Mirage Retail Group wilde de winkels van dochterondernemingen Blokker, BCC en Intertoys hervormen om het verlies van 63 miljoen euro over 2021 te compenseren. Op de balans stond meer dan € 66 miljoen aan uitgestelde belastingen die vanaf oktober 2022 moest worden terugbetaald in 60 maanden. Dat betekent dat maandelijks zo’n € 1,1 miljoen exclusief rente moet worden betaald. Vanaf 2024 is de rente op de belastingschuld 4% waardoor de aflossing jaarlijks dan € 1,5 miljoen bedraagt. Wanneer hiervoor geen extra uitstel komt is het einde verhaal voor Mirage. Er loopt ook nog een lening van minimaal 36 miljoen bij de familie Blokker. Bijkomend voordeel van de geplande beursgang zou zijn geweest dat door nieuwe regels de huren niet meer uit de winst-en-verliesrekening komen maar als schuld op de balans mogen staan. BCC ging in 2023 als eerste failliet en staat op de nominatie om door de curatoren verkocht te worden. Het boekjaar 2022 dat eindigde op 31 januari 2023 gaf een omzet aan van 191,3 miljoen euro.

De verkoop van het BCC assortiment via Wehkamp werd al weer snel van tafel gehaald vanwege het naderende faillissement van Wehkamp. BCC werd te koop gezet maar Bero Invest,een internationale inkoper van huishoudelijke apparaten en sportkleding uit Monaco, haakte af.  Bero Monaco is van Ronny Hofstede, een 57-jarige Nederlandse ondernemer die ook betrokken was bij Fashion Deal, een winkel in de Amsterdamse Kalvertoren waar restpartijen worden verkocht. Op 14 september 2023 vroeg Mirage ten einde raad uitstel van betaling voor de nog overgebleven 56 winkels aan waar ongeveer 1000 mensen werken. De cijfers van boekjaar 2022 zijn nog niet bekend, maar er is ruim 30 miljoen schuld bij de fiscus vanwege uitgestelde loon – en omzetbelasting. De winkels en de webshop blijven voorlopig nog open. Volgens topman Caspar Klinkhamer staat BCC onder ‘steeds zwaarder wordende druk’.  Samen met de bewindvoerders zal BCC nu verdere opties van deze sterfhuisconstructie beoordelen. Vakbond FNV vindt het triest en schofferend dat Michiel Witteveen de ondergang van zijn winkels ook nog eens wijdt aan de loonkosten. ‘Dat is een trap na aan de trouwe medewerkers’, zegt vakbondsbestuurder Linda Vermeulen van FNV Handel. ‘De lonen in de winkelstraat zijn zo’n beetje het laagst van heel Nederland en de rekening van het faillissement wordt nu zonder blikken of blozen bij de samenleving en de werknemers neergelegd. Dat is enorm sneu.’ Het UWV neemt nu de betalingen aan medewerkers over.  Bij een faillissement hebben werknemers geen recht op een transitievergoeding en daar ligt wellicht een taak voor het MRG fonds. Dat geld zouden ze wel krijgen bij een reorganisatie. Volgens de FNV ontloopt eigenaar Witteveen zijn verantwoordelijkheid naar zijn werknemers.

Ochama

Witteveen ging sinds maart 2022 voor 200 filialen een samenwerking aan met online pick-up-shop Ochama en investeerde tientallen miljoenen euro’s in het nieuwe concept. ‘Ongeveer 200 van de filialen moeten uiteindelijk fungeren als ophaalpunt. Een one-stop (web)shop, in Rotterdam en Diemen zijn gesloten en de lokale directie vertrok. Het initiatief van de Chinese e-commercegigant JD.com, gaat niet goed.  De formule Ochama ging in januari 2022 live. Het vertrek van de topmanagers is een grote tegenslag voor Ochama, aangezien zij vanaf het begin in januari 2022 allebei het gezicht waren van de ambitieuze Europese plannen van JD.com. Ook Tjahjadi-Lam, een andere persoon die vanaf het begin bij Ochama was, verlaat het bedrijf. Deze dubbele tegenslag benadrukt de problemen die Ochama heeft om de Europese markt te penetreren, ondanks de enorme vuurkracht die de Chinese eigenaar kan leveren. Het bedrijf heeft een enorm geautomatiseerd magazijn in Nederland, met veel orderpickrobots – maar ook een flink overschot aan capaciteit. De webshop van Ochama biedt al non-food producten van Blokker aan, terwijl toekomstige plannen klanten ook in staat zouden stellen hun Ochama-bestellingen in Blokker-winkels af te halen. Op dit moment heeft Ochama slechts vier eigen click&collect punten en kunnen klanten hun bestellingen thuis laten bezorgen – met uitzondering van het substantiële aanbod in diepvriesproducten. Sinds augustus levert de Chinese websupermarkt ook bestellingen aan België, Frankrijk en Duitsland. Ook voor deze landen zijn diepvriesproducten niet beschikbaar. Verrassend genoeg was er voor een land dat kan bogen op zijn online referenties, er geen sprake van deze uitbreiding – afgezien van een Chineestalige post op Wechat, China’s antwoord op Whatsapp. Ochama vindt het moeilijk om een ​​weg te vinden naar Europese klanten, die momenteel vooral Chinese consumenten in Europa bedienen. Dit wordt niet geholpen door het feit dat de presentatie voor Europese begrippen behoorlijk chaotisch is, met sportbeha’s en rijstkokers tussen instant noedels en dumplings. Zoekfilters zijn vrij beperkt, terwijl het aanbod zich richt op tijdelijke afgeprijsde artikelen en koopjes. De verwachting was dat Nederlandse shoppers naar Ochama zouden komen voor hun wekelijkse boodschappen, maar dat bleek lastiger dan gedacht. JD is op de beurs zo’n 95 miljard euro waard.  De beurswaarde is drie keer zo hoog als die van supermarktgigant Ahold Delhaize.  Ochama zelf kan het verlies makkelijk nemen maar voor Blokker kan het de genadeslag zijn. Voor de zekerheid is Blokker voor 50 filialen ook een samenwerking aangegaan met Thuisbezorgd.nl. MRG telt meerdere ketens. In totaal is het concern goed voor 710 winkels en 8100 werknemers en de omzet zou in 2022 boven de 1 miljard euro uitkomen. Sinds 1 februari 2023 kunnen Ochama klanten hun bestellingen in Nederland bij 50 Blokker winkels ophalen


This domain is for sale